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Dinosaures

Dinosaures

Les dinosaures (latin deinos - effrayant et saurus - lézard) sont des animaux éteints qui constituent un nombreux super-ordre de la classe des reptiles qui vivaient sur Terre il y a 225 à 65 millions d'années (à l'époque mésozoïque). Le super-ordre des dinosaures appartient à la sous-classe des archosaures et est divisé en ordres des Saurischia et Ornithischia.

La vie sur Terre est née il y a longtemps, des espèces sont apparues, ont évolué, quelqu'un a disparu sans laisser de trace et quelqu'un est passé à une nouvelle étape. L'aspect moderne de la planète n'est pas du tout similaire à l'original. De toute la variété d'animaux qui ont disparu au cours de la longue vie de la Terre, les gens sont particulièrement intéressés par les dinosaures - les énormes maîtres de la planète, disparaissant mystérieusement il y a des millions d'années.

Les premières tentatives d'étudier les restes fossiles d'énormes créatures ont été faites au 19ème siècle, depuis lors, l'humanité a beaucoup appris sur ces animaux étonnants, mais a reçu à sa disposition un vaste matériel pour des inventions et des fantasmes. De nouveaux personnages ont été ajoutés à la liste des animaux fabuleux. Nous savons déjà que les dinosaures ont habité à peine tous les coins des planètes pendant des dizaines de millions d'années. Le plus petit d'entre eux avait à peu près la taille d'un poulet, et le plus gros pesait des dizaines de tonnes.

Le terme «dinosaure» lui-même a été introduit en 1842 par le biologiste Richard Owen, vient de deux mots grecs (deinos - terrible et saurus - lézard) et signifie littéralement «terrible lézard». Le principal mystère de ces animaux est leur mystérieuse disparition, dont l'une des versions que nous examinerons ci-dessous. Les gens ordinaires satisfont leur intérêt pour ces animaux à partir de films fictifs ou scientifiques, tandis que les scientifiques sont toujours attirés par les déserts d'Asie, d'Afrique et des montagnes de Patagonie, où vous pouvez encore trouver d'anciens restes de dinosaures, toucher les énigmes et, peut-être, découvrir de nouveaux secrets. ... Chaque année, les musées du monde sont remplis de restes et de reconstitutions des squelettes de ces animaux, attirant les visiteurs. Partons et partons en voyage dans le monde de ces animaux, ouvrant le rideau de leurs secrets.

Les dinosaures avaient la tête vide - au sens vide et figuré. À première vue, cette déclaration est quelque peu ridicule, cependant, elle n'est pas loin de la vérité. Le fait est que les crânes de ces reptiles préhistoriques contenaient en fait des cavités d'air, dont le volume dépassait considérablement le volume du cerveau. Telle est la conclusion à laquelle sont parvenus des scientifiques de l'Université de l'Ohio, qui ont examiné les crânes de dinosaures à l'aide de la tomodensitométrie. Le groupe témoin comprenait également des crocodiles, les plus proches parents des dinosaures, ainsi que des autruches et des humains. Des expériences ont montré que les cavités aériennes jouaient, d'une part, le rôle de contrôle du climat, et d'autre part, elles agissaient comme des amortisseurs, empêchant le cerveau d'être touché lors de nombreuses escarmouches. Pour les dinosaures au cou faible, il était beaucoup plus facile de contrôler une telle tête, car elle pesait un peu. Il s'avère que ces airbags ont joué un rôle dans la communication. Les configurations des cavités servaient de résonateurs, avec leur aide les dinosaures contrôlaient leur voix. Les scientifiques ont découvert que ces animaux pouvaient se reconnaître par les plus petites nuances des sons qu'ils émettent.
L'autre partie du mythe n'est que spéculation, conséquence de l'attitude dédaigneuse de l'homme envers les animaux en général. Bien que le paléontologue américain Otniel Marsh, qui a d'abord étudié le squelette d'un dinosaure, a déclaré que ces animaux étaient stupides et lents. Et, en effet, le plus petit cerveau, de la taille d'une noix, était dans des dinosaures blindés et épineux, qui broutaient paisiblement, étant protégés de manière fiable.
La situation est différente pour les prédateurs. Le fait est que les griffes et les dents à elles seules ne seront pas une proie pour les propriétaires, elles doivent être utilisées avec habileté. Les prédateurs ont juste besoin de se déplacer activement, de suivre et de rattraper constamment leurs proies, le cerveau est constamment occupé à calculer les trajectoires possibles de la proie. La haute intelligence impliquait également un crâne plus grand. Les restes fossiles montrent que le crâne des animaux prédateurs dépassait de manière significative le crâne des sauropodes - des dinosaures géants avec un long cou qui mangeaient des aliments végétaux.
Le record absolu du volume cérébral appartient à Stenychoaurus, dont le volume de "matière grise" était 6 fois supérieur à celui des reptiles modernes de même taille! Le rapport entre la taille du cerveau et la taille du corps est comparable à celui des chimpanzés. Ces animaux se distinguaient même par de grands yeux, les scientifiques suggèrent qu'ils ont une vision binoculaire, comme les humains et les oiseaux. Autrement dit, avec ce type de vision, le cerveau reçoit non pas deux images différentes des yeux, mais un tout, obtenu à partir de la zone d'intersection des images. Cela a amélioré la précision des mouvements du chasseur, lui permettant de chasser plus efficacement. Les sténichosaures, comme les humains, avaient un cervelet et une moelle allongée très développés, ils marchaient sur deux pattes postérieures et avaient généralement une apparence humanoïde. Ces animaux pourraient analyser les événements, développer une stratégie de chasse conjointe.
De manière surprenante, chez la plupart des animaux à longue queue, la moelle épinière dans les régions pelviennes dépassait considérablement le volume du cerveau. De nombreux scientifiques pensent que le cerveau pelvien contrôlait l'arrière du corps et la queue. Comme vous pouvez le voir, parmi les dinosaures, il y avait des espèces au moins pas inférieures à la plupart des animaux modernes. Certains scientifiques, cependant, ont généralement une théorie selon laquelle les dinosaures, ayant évolué et construit leur civilisation, ont volé dans l'espace pour conquérir d'autres planètes, parce qu'ils avaient le temps pour cela - des millions d'années. Ce serait une créature dressée d'environ 135 cm de hauteur, les bras et les jambes auraient trois doigts et le corps serait couvert d'écailles denses. Les orbites occuperaient environ un quart du visage et les pupilles auraient la forme d'une fente.

Les dinosaures ont passé la majeure partie de leur vie dans un environnement semi-aquatique. Mais dans ce cas, toute tentative de débarquer ou d'entrer dans l'eau sera vouée à l'échec - un corps lourd s'enlisera simplement dans le limon. Par conséquent, tous les dinosaures géants (brontosaures et sauropodes) menaient principalement un mode de vie terrestre. Même la nature a pris soin de la commodité de l'existence de ces animaux sur terre. Les os des dinosaures avaient des cavités remplies d'air, de sorte que le squelette était comme pneumatisé.
En termes de résistance, une telle structure n'était pas très inférieure à une structure en tissu osseux solide, mais en même temps, le poids corporel par rapport à la taille était de 30 à 40% inférieur à celui des mammifères. Il y a donc un avantage direct: les animaux peuvent se déplacer plus rapidement et ont moins besoin de nourriture. Il semble seulement que les dinosaures étaient des créatures lentes et maladroites. Beaucoup d'entre eux avaient des comportements complexes, ils savaient comment prendre soin de leur progéniture.
Cependant, l'environnement aquatique n'était pas étranger aux dinosaures. Ainsi, au fond d'un lac asséché, les empreintes de pattes d'un thérapode ont été trouvées, ce qui indique peut-être que l'animal a nagé, se retournant avec ses pattes, comme la sauvagine moderne. Bien qu'il existe une version selon laquelle ce dinosaure, en raison de la profondeur insuffisante du réservoir, s'accrochait simplement au fond avec ses pattes pour résister au courant. Une chose est sûre: les prédateurs de cette époque pouvaient poursuivre leurs proies non seulement sur terre, mais aussi dans l'eau, bien que ce comportement ne soit pas typique d'eux.

Les dinosaures avaient une peau lisse ou squameuse. Étonnamment, beaucoup de dinosaures étaient couverts de plumes. Des touffes de plumes étaient inégalement réparties sur le corps des prédateurs. Le fait est que les plumes sont dérivées d'écailles de reptiles, par conséquent, bien que leur présence puisse sembler inhabituelle, elle est tout à fait raisonnable du point de vue de l'évolution. Les scientifiques ont émis l'hypothèse que les plumes remplissaient des fonctions similaires à celles des oiseaux. Ils aidaient les animaux à manœuvrer, pour les animaux vivant dans les climats tempérés, ils jouaient un rôle d'isolation thermique. Et ce n'est un secret pour personne que les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures. À propos, les plumes ne sont peut-être pas du tout l'invention des oiseaux et des dinosaures. Parmi les animaux qui ont vécu il y a plus de 200 millions d'années, on connaît les poux à mâcher. De qui ont-ils mangé du duvet ou des plumes? Après tout, il n'y avait certainement pas encore d'oiseaux.

Les dinosaures sont mentionnés dans la Bible. Naturellement, le mot dinosaure lui-même n'est pas mentionné dans le livre sacré, car ce concept n'est apparu qu'au 19ème siècle, mais il contient des descriptions d'êtres vivants très similaires à ceux dont les restes sont trouvés par les archéologues. Dans le même temps, les animaux mythiques ne ressemblent à personne d'autre qu'aux dinosaures! Ainsi, dans le livre de Job, il est mentionné: "Voici l'hippopotame, que j'ai créé, comme vous; il mange de l'herbe comme un bœuf; voici, sa force est dans ses reins et sa force est dans les muscles de son ventre; il tourne sa queue comme un cèdre; ses veines ses cuisses sont entrelacées; ses jambes sont comme des tuyaux de cuivre; ses os sont comme des barres de fer. " Lorsqu'elle fait référence à de telles créatures, la Bible utilise les mots tanin et hippopotame. Le mot «tanin» comprend des créatures marines géantes ressemblant à des dragons, telles que les poulpes, les calmars et les reptiles marins presque éteints. «Hippopotame» signifie un animal royal gigantesque.
Les étudiants de la Bible concluent qu'ils parlent d'animaux qui existaient il y a longtemps, car la description ne correspond pas à la description, par exemple, des éléphants, dont la queue ne ressemble pas à un cèdre. La description, par exemple, des jambes, de la taille, des os rappelle beaucoup les dinosaures géants. Il est intéressant de noter que les dinosaures sont mentionnés dans l'épopée des Indiens, à Babylone, dans la Rome antique, chez les Sumériens et les Australiens. Dans le poème anglo-saxon du 18ème siècle "Beowulf", le héros en 515 combat son ennemi Grendel. Par sa description vivante, il est facilement reconnaissable comme nul autre que ... tyrannosaure! Incroyable est la façon dont Beowulf a tué le méchant - il a arraché le membre avant sous-développé de Grendel. Fait intéressant, la même façon de combattre le monstre était représentée sur l'ancien sceau babylonien. Cette méthode entraînera la mort de l'animal suite à une perte de sang due à une pression artérielle élevée. La manière dont les dinosaures sont entrés dans les épopées de peuples de différents pays et époques reste un mystère.

Les dinosaures sont morts en raison de la chute d'une météorite géante. La fin de l'ère des dinosaures survient à la fin de la période crétacée - il y a 65 millions d'années. De nombreuses théories tentent d'expliquer leur disparition, mais aucune d'elles ne donne une réponse claire à la «grande extinction» qui s'est produite. Au cours de cette catastrophe naturelle, non seulement les dinosaures sont morts, mais aussi de nombreux reptiles marins, ainsi que des dinosaures volants, des mollusques et des algues. Au total, 47% des genres d'animaux marins et 18% des familles d'animaux vivant sur terre sont morts. Les théories se sont remplacées - ce sont les inondations et les maladies, la faim et le froid, la chute de grands corps célestes sur la Terre.
La dernière de ces théories est actuellement la plus populaire. Selon elle, après la chute d'une grosse météorite, un énorme nuage de fumée, de poussière et d'humidité s'est levé, ce qui a obscurci le Soleil, ce qui a entraîné des conséquences fatales. La température sur la planète a chuté, littéralement en quelques instants, de nombreuses espèces, y compris des dinosaures, ont été balayées de la surface de la Terre.
A l'appui de cette théorie, les astronomes citent des calculs selon lesquels des astéroïdes de plus de 10 km entrent en collision avec la Terre en moyenne une fois tous les 100 millions d'années, ce qui, par ordre de grandeur, peut correspondre à la date de la «grande extinction». La version de la météorite est basée sur l'existence du cratère Chicxulub au Mexique, qui est la piste d'une météorite d'environ 10 km de taille tombée il y a plus de 65 millions d'années. Peut-être qu'après la disparition des dinosaures, les mammifères ont émergé de leurs «ombres» et sont devenus l'espèce dominante sur la planète.
La science dit que dans une situation de changements radicaux sur la planète, ce sont les créatures les plus développées qui deviennent les plus vulnérables. C'est ce qui a donné naissance au mythe d'un groupe d'animaux très développés, qui, par hasard, ont été détruits, emportés du sommet de l'évolution. Le mystère de la disparition des dinosaures maintient l'intérêt des gens pour cette époque, des livres sont écrits sur ces animaux étonnants, des films sont réalisés, des jeux vidéo sont créés. Bien qu'il existe des recherches qui réfutent cette raison de l'extinction des dinosaures. Selon une étude de scientifiques britanniques publiée en 2003, la météorite est tombée au Mexique 300 mille ans avant le début de l'extinction, elle ne pouvait donc pas provoquer la catastrophe. La mort des dinosaures à la suite d'une chute de météorite est d'autant plus incompréhensible, mais les oiseaux sensibles aux changements environnementaux sont restés en vie.
La version selon laquelle une météorite ou une autre catastrophe n'est devenue que les catalyseurs d'une longue chaîne de changements naturels importants semble beaucoup plus logique. L'habitat s'est progressivement détérioré, les nuits et les hivers sont devenus plus froids, chauds et les animaux et les plantes aimant l'humidité ont grandi plus lentement et ont commencé à s'éteindre progressivement. Mais ils ont commencé à être remplacés par de nouveaux. Et un tel processus a duré des millions d'années, quand il n'y avait plus du tout de dinosaures sur la planète.
Une autre version intéressante est basée sur le fait que les dinosaures sont classés comme des reptiles. Une telle classification des dinosaures, jusqu'ici indéfinie dans aucune classe, suggère qu'en raison du début de la période glaciaire, un métabolisme particulier des reptiles a entraîné une forte diminution du nombre de naissances féminines, ce qui a conduit à l'extinction. Il n'y a pas de version unique, qui, plus l'intérêt pour recherche en cours!

Les dinosaures étaient sujets au cancer. Les scientifiques ont découvert que les tumeurs chez les dinosaures étaient similaires aux tumeurs chez l'homme. Cela prouve que les maladies oncologiques existent depuis longtemps et n'ont pas subi de changements significatifs. Le radiologue Bruce Rothschild a scanné plus de 10 000 vertèbres de dinosaures, en examinant différents types d'entre eux. Le scientifique a découvert qu'un seul groupe des personnes étudiées - les hadrosaures (ou dinosaures à bec de canard), souffrait d'un cancer. Aucun autre signe de tumeur n'a été trouvé dans les os. Le problème des tumeurs chez les dinosaures a été soulevé dans le passé, mais des recherches supplémentaires ont confirmé que certaines lésions osseuses considérées comme une conséquence du cancer ne sont en réalité qu'une conséquence d'une fracture. Mais pourquoi exactement les hadrosaures avaient-ils ces maladies? Rothschild est enclin à penser que cela a conduit à la teneur dans leur alimentation d'un grand nombre de conifères contenant des agents cancérigènes. La structure des os des hadrosaures indique leur sang chaud, ce qui augmente également le risque de maladie. Peut-être que ces animaux ont vécu plus longtemps que d'autres, ce qui a donné plus de temps aux tumeurs pour se développer. La question de savoir pourquoi les hadrosaures ont plus de lésions dans la région de la queue reste ouverte.

Les dinosaures vivaient seuls. Selon Reuters, les paléontologues du British Museum of Natural History ont conclu que les dinosaures avaient un comportement social qui avait pris forme beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait. Ainsi, dans le nord-est de la Chine, les restes de plusieurs individus de psittacosaures ont été découverts, qui gisaient les uns à côté des autres, comme s'ils faisaient partie du même groupe ou troupeau. De plus, à côté des adultes, il y avait aussi des petits, dont le plus petit mesurait environ un demi-mètre de long, issus de parents différents et d'œufs différents. La présence d'un tel «jardin d'enfants» suggère que ces dinosaures, qui vivaient il y a plus de 100 millions d'années, existaient un comportement social. La mort du troupeau était due à une éruption volcanique, qui les a simplement recouverts de cendres. Les psittacosaures avaient un bec, vivaient sur le territoire de la partie orientale actuelle de l'Asie et étaient les ancêtres des Triceratops et Proceratops, qui, d'ailleurs, avaient également un comportement social. Au Texas, 20 pistes parallèles et appariées d'un groupe d'animaux ont été trouvées, y compris de jeunes animaux. À l'heure actuelle, de nombreuses preuves de la vie herbivore des dinosaures herbivores ont été accumulées, et des preuves similaires apparaissent sur les petits prédateurs.

Presque tous les dinosaures étaient lents.Toute l'ère des dinosaures a été caractérisée par la présence de dinosaures carnivores et herbivores, qui se distinguaient par une structure particulièrement proportionnelle et pouvaient se déplacer rapidement sur leurs pattes arrière. Par exemple, coelofusis, était l'un des dinosaures les plus rapides. Avec une augmentation de 3 mètres, il ne pesait que 30 kilogrammes environ, accélérant, selon certaines sources, jusqu'à 80 km / h. Avec le développement évolutif, les dinosaures n'ont pas perdu de leur vitesse, par exemple, le dinosaure autruche qui a vécu beaucoup plus tard n'était pas moins rapide. Les dinosaures Gazelle ont développé des vitesses allant jusqu'à 45 km / h.

Les dinosaures vivent depuis plusieurs siècles. Les scientifiques déterminent généralement l'âge à partir des cernes des arbres, qui montrent des changements saisonniers dans la croissance des tissus. Cependant, dans un climat constant, cette méthode est inacceptable, car les animaux ont grandi uniformément. De tels anneaux ne peuvent être trouvés sur les os des animaux, ni sur leurs dents, ni même sur les plantes de cette époque. Par conséquent, il n'y a pas d'informations exactes sur la durée de vie des dinosaures. Les scientifiques suggèrent que les dinosaures géants pourraient vivre de 200 à 300 ans, tandis que les petites espèces vivaient de une à plusieurs décennies.

Les dinosaures étaient des animaux qui aiment la chaleur. Selon des études sensationnelles menées par des paléontologues australiens, des empreintes de pas de dinosaures ont été trouvées au pôle Sud, qui y vivait à une température non chaude de -30 ° C. Sur l'île de Ross en 2004, des scientifiques ont trouvé des fragments de la mâchoire et de la jambe d'une créature qui ressemblait à un tyrannosaure. Dans les profondeurs du continent, les os d'un herbivore de 10 mètres de long, ressemblant à un diplodocus, ont été trouvés, et en 2006 les restes d'un dinosaure de plus de 3,5 mètres de haut ont été trouvés. Tous ces animaux ont vécu il y a plus de 110 millions d'années. Vraisemblablement, ils possédaient une épaisse couche de graisse sous-cutanée, qui les a sauvés du froid. Bien que les sceptiques affirment que cela indique seulement qu'à cette époque, il y avait un climat tropical au pôle Sud. Les paléontologues pensent que les températures sur le continent à cette époque allaient de + 20 ° C en été à -35 ° C en hiver, mais peut-être que certains des animaux avaient déjà le sang chaud, ce qui pourrait être un événement grave dans l'histoire de l'évolution.


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