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Mercure

Mercure

Le mercure (Hg) est un métal liquide utilisé dans la vie quotidienne et la technologie comme fluide de travail pour divers instruments de mesure et relais de position électriques. En raison de ses propriétés uniques, ainsi que de la facilité d'obtention sous sa forme pure, le mercure est largement utilisé. Autour de ce métal, surtout récemment, de nombreuses spéculations et mythes sont apparus, basés principalement sur l'ignorance de la chimie et de la physique scolaires, et non sur les propriétés réelles du mercure.

Le mercure est hautement toxique. Même un thermomètre médical cassé peut provoquer une intoxication instantanée. Le mercure métallique est tout aussi toxique que tout autre métal lourd (comme le cuivre). Au Moyen Âge, les alchimistes prenaient même le mercure en interne comme des pilules «médicinales» et, néanmoins, restaient en vie. Il est à noter que lorsqu'il entre dans le système digestif, c'est le mercure métallique qui est relativement sûr, et non ses sels! La fameuse «toxicité» est due à ses vapeurs contenues dans l'air. À une température de 18 ° C, une évaporation intensive du mercure dans l'atmosphère commence, l'inhalation d'un tel air contribue à son accumulation dans le corps d'où il n'est plus excrété (comme d'autres métaux lourds). Cependant, afin d'accumuler une part importante de mercure dans l'organisme, il est nécessaire pendant plusieurs mois ou années de rester régulièrement à l'intérieur avec un excès important de MPC de ce métal dans l'air.

Il y a si peu de mercure dans un thermomètre médical que vous pouvez l'ignorer si vous le cassez. Une boule de mercure de la taille d'une tête d'épingle suffit pour que la concentration de vapeur de mercure dans une pièce de taille moyenne avec des fenêtres fermées et une ventilation fonctionnelle dépasse le MPC de centaines, voire de milliers de fois (cependant, avec une ventilation intensive, la norme sera établie presque immédiatement). Par conséquent, vous ne devez pas négliger le déversement de mercure, même en petites quantités.

Vous pouvez empêcher l'évaporation du mercure en le stockant sous une couche d'eau. La solubilité du mercure dans l'eau, bien que faible, est beaucoup plus élevée que la solubilité du mercure dans l'air. Par conséquent, il est évident que le mercure d'une solution aqueuse s'évaporera toujours dans l'air.

Les boules de mercure peuvent être collectées avec un aspirateur. En aucun cas, cela ne doit être fait. Premièrement, ce n'est pas très efficace, car le mercure a une densité très élevée et la plupart des aspirateurs ne peuvent tout simplement pas retirer les balles des endroits difficiles à atteindre. Deuxièmement, l'air passant à travers les buses se réchauffe, ce qui conduit à une évaporation encore plus intense du mercure qui s'est introduit dans le sac, et à la diffusion de ces vapeurs dans tout le volume de la pièce. En fait, un "vaporisateur" de mercure très efficace est obtenu à partir d'un aspirateur. Troisièmement, après un tel «traitement», vous devrez également jeter l'aspirateur.

Le mercure peut être déversé dans le drain (toilettes, lavabo). En faisant cela, vous vous ferez du mal, tout d'abord, vous-même, car le mercure restera simplement au bas du joint hydraulique (coude du tuyau), d'où il s'évaporera dans l'appartement pendant des années. Il est préférable de simplement jeter le mercure collecté dans une poubelle de rue (pas une chute à ordures!).

Le mercure est radioactif. Le mercure possède des isotopes radioactifs, mais ceux-ci, bien entendu, ne sont pas utilisés dans la fabrication de thermomètres ménagers, et même dans tous les cas où cela n'est pas nécessaire. Mais pour une raison quelconque, nous entendons régulièrement des déclarations sur le danger de rayonnement du mercure.

Le mercure est cher. Le coût du mercure est du même ordre de grandeur que celui des autres métaux. Le prix du marché dépend de la pureté du mercure offert et du volume du lot fourni. Naturellement, il n'est pas disponible en vente libre, car le mercure appartient à AHOV (substances toxiques dangereuses chimiques d'urgence). Dans la vie de tous les jours, pour que le mercure soit éliminé, vous devrez également payer aux organisations compétentes.

Le mercure est collecté à l'aide de moyens sophistiqués accessibles uniquement aux spécialistes. La démercurisation (collecte du mercure) s'effectue en deux étapes. Tout d'abord, tout le mercure métallique visible est éliminé mécaniquement (ramassage, balayage avec une brosse dure, aspiration avec une seringue ou une seringue, ramassage des balles sur du ruban, etc.). Ensuite, un traitement chimique de surface est effectué (si cette surface ne peut pas être enlevée par elle-même, comme un tapis ou une terre végétale). Parmi la large gamme de démercuriseurs chimiques, le chlorure ferrique (FeCl3, avec lequel les radioamateurs gravent les circuits imprimés), ainsi qu'une solution de permanganate de potassium (permanganate de potassium), MAIS nécessairement avec l'ajout d'acide chlorhydrique (HCl). Les déversements à l'échelle industrielle utilisent du soufre pour lier le mercure, le convertissant en sulfure.

Il existe des solutions spéciales qui «détruisent» complètement le mercure. Toute solution de démercurisation convertit simplement le mercure de l'état métallique à l'état lié (généralement dans le chlorure de HgCl2). La volatilité des sels de mercure est bien inférieure à la volatilité à l'état libre, qui est à la base de l'effet du traitement chimique (par conséquent, il est toujours préférable de se débarrasser de la surface contaminée que de la traiter).


Voir la vidéo: Quarrive-t-il à la surface de Mercure? - HERMES #5 (Décembre 2021).