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Perle

Perle

Les perles sont une formation sphérique ou irrégulière qui se développe dans le corps de certains mollusques. Les perles sont composées de la même substance que la coquille - principalement du carbonate de calcium. Il se forme à la suite d'un corps étranger (grain de sable, parasite, etc.) heurtant la paroi du manteau ou entre le manteau et la coquille, autour duquel se dépose de la nacre. La couleur de la perle est blanche, rose ou jaunâtre, parfois noire; tailles - du microscopique à l'œuf de pigeon.

Depuis l'Antiquité, les perles sont très appréciées pour leur beau jeu de couleurs et la lueur mystérieuse qui vient de l'intérieur de la gemme. Ces qualités, ainsi que la forme sphérique ou en forme de poire correcte, ont créé la renommée mondiale et la renommée des perles si rarement trouvées dans la nature. Ce bijou a longtemps été placé sur un pied d'égalité avec les pierres précieuses, et parfois assimilé à des diamants purs.

Le respect que nos ancêtres avaient pour la gemme susmentionnée est incarné dans le concept même de «perle», qui signifie la plus haute qualité de tout objet ou création de mains humaines. En outre, ce sont les perles, en raison de leur blancheur et de leur éclat irisé, qui, à tous les siècles, étaient un symbole de pureté, on croyait également que la perle favorise la prospérité et la longévité, donne au propriétaire santé et bonheur. Et dans le nord de la Russie, il était associé à la fois à des larmes de tristesse (demi-perles), et aussi à des larmes de joie (lancées). En Russie, les perles étaient une parure préférée - les vêtements de tous les jours et de fête, les décorations de tsars, les icônes et les voiles d'église étaient brodés de perles, les articles ménagers incrustés.

Il existe plusieurs versions expliquant l'origine du mot «perle». Certains chercheurs pensent que le mot vient de l'arabe "zenchug", du tatar "zenju" ou du chinois zhen zhu ("zhen zhu"). En Russie, le mot «perle» («zhenchug», «zhnchug») est apparu pour la première fois en 1161; en parallèle, il y avait un synonyme - «perle», qui a été utilisé pour nommer ce joyau par les habitants de l'Europe (anglais, allemands, français). Il faut noter que, par exemple, les Grecs appellent les perles "margarites" et les Indiens "manyara" ("bouton floral").

La nature des perles étant depuis longtemps inconnue, de nombreuses légendes, mythes et parfois des notions amusantes ont été faites à son sujet, qui sont fermement ancrés dans l'esprit des gens du monde entier. Sur la base des découvertes de chercheurs modernes, nous essaierons de démystifier les mythes les plus célèbres sur les perles.

Les perles ne se trouvent que dans les mers tropicales, dans les cas extrêmes, dans les eaux chaudes. Ce n'est pas le cas - les soi-disant perles de rivière se trouvent également dans les rivières, les ruisseaux et les lacs d'eau froide dans le nord des deux hémisphères.

Les perles ne peuvent être trouvées que dans les coquilles de crustacés. En effet, les perles utilisées pour fabriquer des bijoux sont obtenues à partir des coquilles de certains types de mollusques. Mais il y a aussi des «perles des cavernes», qui sont des formations arrondies (sphériques ou ellipsoïdales) au fond des grottes et des mines sous diverses stalagmites. Leur structure est la même que celle des perles ordinaires: le noyau central est un fragment de roche ou de minéral, entouré de concentrés légers (parfois plus foncés) de composition de calcite (moins souvent - aragonite). Par leur forme et leur taille, ils ressemblent à un pois avec une section allant de fractions de millimètre à 2 mm (oolites) et plus de 2 mm (pisolites). Leur surface est rugueuse, moins souvent lisse, parfois brillante, rappelant les perles de rivière brun foncé. La couleur est blanche, blanc grisâtre, jaune pâle, gris bleuâtre, de l'orange au presque noir et même au vert. Il est à noter que ces perles n'ont rien à voir avec les mollusques.

Une coquille de perle ne peut être trouvée que dans la mer ou la masse d'eau douce. C'est vrai, cependant, il faut noter qu'il existe des perles fossiles. C'est très rare - il n'y a que quelques centaines de perles de ce type dans le monde. La plupart des perles fossiles se trouvent dans des coquilles fossilisées de mollusques marins aux États-Unis, au Canada, en Angleterre, en Australie, en Argentine, en Belgique, en France, au Japon, en Nouvelle-Zélande, etc. Dans le même temps, certaines perles, formées du Trias au Pléistocène, ont conservé leur couleur et leur éclat nacré. Des perles d'eau douce dans une coquille de bivalve fossile n'ont été trouvées qu'une seule fois - en 1970 dans le désert de Gobi. Et, enfin, on trouve assez souvent de petites perles dans ... des moules en conserve.

Selon la légende, répandue parmi les habitants du nord de la Russie, une perle naît dans les branchies d'un saumon. Le poisson porte l'embryon d'une gemme pendant plusieurs années, après quoi il retourne à la rivière et abaisse soigneusement une étoile perle dans la coquille ouverte. Ce n'est pas entièrement vrai. Les poissons saumonés sont vraiment très importants pour la croissance de la population de perles, mais ils n'ont rien à voir avec la création de la perle elle-même. Le fait est que les œufs d'une moule perlière femelle (un individu est capable de produire jusqu'à 3 millions d'œufs) sont situés entre ses valves jusqu'à ce qu'ils se transforment en larves de glochidies. Ils sont capables de se déplacer de manière autonome et avec le courant de l'eau tombent dans les branchies des poissons saumon (saumon, truite, saumon rose), où ils restent pendant un certain temps, se déplaçant avec le poisson «hôte» sur des distances assez longues. Au fil du temps, se transformant en coquilles miniatures, les larves quittent un refuge sûr dans les branchies des poissons, tombent au fond et mènent une nouvelle vie à une moule perlière adulte.

Les perles de la plus haute qualité peuvent être blanches ou noires, toutes les autres couleurs sont dues à l'utilisation de colorants. Il y a une opinion que les meilleures perles sont celles qui n'ont pas leur propre couleur. Elles sont transparentes, agréables à l'œil avec un doux éclat argenté, scintillantes de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, elles sont donc appelées perles d'eau pure. Les perles noires extrêmement rares sont dépourvues d'orientation, mais ont un éclat presque métallique et attirent un éblouissement extraordinaire - une tache extrêmement brillante de lumière réfléchie.
Mais la gamme de couleurs des perles naturelles ne se limite pas à cela - ce n'est pas seulement blanc, mais aussi doré, jaune, bronze, rose, bleu, bleuâtre, violet, gris rougeâtre, marron, marron, noir. Une gemme verdâtre est très rare, beaucoup plus souvent grisâtre ou jaunâtre avec une teinte bleuâtre.
Souvent, les perles sont de couleur inégale (avec des taches, des stries, etc.) ou d'une couleur combinée: marron avec une bande grise, blanc avec des rayures grises ou une couronne rouge, gris avec une couronne brune (blanche), etc. Il existe également des pierres précieuses, dont la moitié a des propriétés de haute joaillerie, et l'autre (marron ou gris) en est complètement dépourvue. Certaines perles, qui ont une teinte verdâtre, deviennent blanches après séchage.

Les perles noires peuvent être achetées «à la main» à un prix bon marché. Vous ne devriez pas croire cette proposition - les perles noires naturelles sont extrêmement rares, elles sont donc toujours très chères. C'est pourquoi à tout moment, ils ont essayé de donner aux perles une couleur exactement noire de différentes manières (par exemple, Webster et Corago ont plongé des perles dans une solution de nitrate d'argent, après quoi elles ont été irradiées avec la lumière du soleil ou des rayons ultraviolets). De cette manière, les perles brunes ou de mauvaise qualité sont le plus souvent teintes, en outre, le colorant détache la matière organique, causant des dommages irréparables aux perles.
Parfois, au lieu de perles noires, ils essaient de glisser des boules d'hématite chez un acheteur ignorant. Il est possible d'identifier un faux uniquement au microscope - vous remarquerez immédiatement l'inégalité de la couleur. Mais si vous n'avez pas de microscope à portée de main, il vous suffit de refuser l'offre tentante d'acheter un collier avec des perles noires "presque pour rien" - c'est un faux évident.

Les perles noires ne sont capturées que dans les mers. En effet, les perles noires d'eau douce sont très rares, en plus, elles sont dépourvues de lustre et d'éclat. Mais il fut un temps où des perles noires avec une teinte bleuâtre caractéristique ont été trouvées dans les rivières de la péninsule de Kola. Ces pierres précieuses étaient appelées «perles hyperboréennes» et ornaient les colliers des reines norvégiennes.

Les perles sont initialement dures. L'idée fausse est que les perles extraites des coquillages sont molles. C'est pourquoi des plongeurs de perles expérimentés sortent la perle non pas avec leurs doigts, mais avec leurs lèvres, et la tiennent dans leur bouche pendant environ 2 heures (sous l'influence de la salive, la perle durcit), l'enveloppent dans un chiffon humide et la mettent dans leur sein, ou la placent dans une infusion d'herbes diverses, ce qui aide à maintenir la brillance et irisation des perles.

Les perles ne sont jamais très grosses. La taille des perles varie énormément, de la plus petite, quelques dixièmes de millimètre (poussière de perle) à la plus grande, pesant jusqu'à plusieurs kilogrammes. Cependant, ces perles sont extrêmement rares, le plus souvent il y a des perles de taille moyenne - 0,3-0,6 cm de diamètre.Les plus grandes ou rares perles de beauté reçoivent leur propre nom et sont conservées dans les trésors de l'État. Ces perles sont soumises au régime de monopole monétaire, puisqu'elles sont incluses dans le registre des valeurs monétaires de l'État. La plus grande "perle d'Allah" du monde, trouvée dans la coquille de Tridacna (une grande palourde de mer) en 1934 dans la mer de Chine méridionale au large de l'île de Palawan (Philippines), pèse 6,35 kg, sa longueur est de 24 cm, son diamètre est de presque 14 cm Cette perle tire son nom de son apparence d'origine - elle ressemble à la tête de Mohammed dans un turban. Puisque cette perle est dépourvue de lustre de nacre, elle n'a aucune valeur de bijoux.

Cultiver des perles artificielles est facile - il suffit de collecter des coquillages, d'y verser des grains de sable et après quelques mois, vous avez une fortune dans votre poche. Idée fausse. Premièrement, tous les mollusques ne sont pas capables de produire une perle d'eau pure. Même dans des conditions naturelles, des perles se forment dans les coquilles de moules, Strombus gigas («oreille géante»), Placuna placenta (plakuna tropicale) Baccinum undatum, Haliotis, représentants des genres Trochus et Turbo, ainsi que Nautilus pompilius (bateau à perles). Deuxièmement, certains mollusques aliénent les objets étrangers qui y sont tombés, c'est-à-dire qu'ils sont capables de «repousser» les grains de sable placés en eux, annulant tous vos efforts. Et, enfin, vous devez savoir exactement où poser les bases de la future perle. Si votre objectif est simplement de couvrir telle ou telle chose avec de la nacre, sans expérience spécifique, cela peut réussir. Par exemple, en Chine, la fabrication des «perles de Bouddha» a prospéré pendant des siècles - de minuscules images de Bouddha en cuivre ou en plomb ont été placées dans les coquilles de perles. Même ainsi, vous devrez attendre de plusieurs mois à 2-3 ans.
Si vous voulez faire pousser une perle vraiment précieuse, vous devez travailler dur. Les Européens ont essayé à plusieurs reprises de cultiver des perles artificielles, mais les résultats, en règle générale, n'ont pas répondu aux attentes - ces perles ne pouvaient pas se vanter de leur taille, de leur forme idéale ou de leur brillance impeccable, et parfois elles n'étaient recouvertes de nacre que d'un seul côté (à l'exception des expériences de Khmelevsky, qui ne l'ont pas fait. révélé à quiconque le secret pour obtenir un bon résultat).
Le succès dans la culture des perles a été obtenu par le chercheur japonais Mikimoto, qui, après une série d'essais et d'erreurs, a mis au point une méthode de transplantation du manteau (avec une boule de nacre enveloppée) d'une des huîtres dans le manteau d'un autre mollusque. Les détails de cette opération apparemment simple, mais extrêmement délicate et chronophage sont gardés secrets par le chercheur.


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