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Samuel Colt

Samuel Colt

Le célèbre proverbe américain dit que si Dieu a créé les gens et que Lincoln leur a donné la liberté, alors seul le colonel Samuel Colt les a rendus égaux. Samuel Colt (1814-1862) a apporté une contribution significative au développement des armes à feu.

Le revolver capsule, inventé par lui en 1835, a rapidement remplacé d'autres systèmes du marché. Colt a même créé une entreprise pour la production de ces pistolets, mais elle ne s'est pas immédiatement levée, faisant faillite.

Après sa mort inattendue à l'âge de 47 ans seulement, Colt a laissé un riche héritage, et sa société portant son nom a poursuivi sa marche triomphale sur le marché. Le 19e siècle pour l'Amérique est le temps des gens charismatiques. Le pays se releva, ressentit la liberté et l'indépendance. L'une des personnes associées à cette époque était Samuel Colt. Son nom est devenu une légende et l'image elle-même a acquis de nombreux mythes.

Samuel Colt a inventé le revolver. Bien que le nom de Colt soit associé à un revolver, son invention ne lui appartient pas. Le fondateur de la célèbre marque d'armes en 1835 a créé et reçu un brevet pour juste un nouveau design du revolver. Cela s'est produit en Angleterre et en France. Le brevet américain a été reçu l'année suivante. La conception même d'un pistolet avec un bloc rotatif de compartiments de chargement a été inventée au XVIe siècle. Un revolver en silex a été breveté en Amérique en 1818. Dans son usine de Patterson, Colt a commencé à produire des revolvers à simple action à cinq coups. La détente devait être armée avec le pouce. Mais en 1842, l'entreprise fit faillite. L'histoire a montré que la conception des nouveaux pistolets à amorces était un succès. Ils ont rapidement supplanté les pistolets à un coup. Ainsi, le nom Colt est devenu associé à la révolution dans l'industrie de l'armement, qui a conduit à l'apparition du mythe. L'inventeur a eu la chance que l'Amérique soit entrée en guerre avec le Mexique. Les autorités du pays lui ont commandé mille revolvers au prix de 25 dollars. Déjà en 1847, Colt ouvrit une nouvelle usine à Hartford et commença à produire jusqu'à 5 000 pistolets par an. Après sa mort, cette usine a commencé à produire des revolvers pour tirer des cartouches unitaires.

Colt a vu sa conception du pistolet en naviguant sur le navire. Les légendes disent que dans sa jeunesse, Colt s'est enfui de la maison de son père. Il devient marin et part pour un voyage de quatre mois de Boston via Londres à Calcutta. Passionné de pyrotechnie, Samuel a commencé à observer le cliquet sur la flèche d'ancre et la rotation du cliquet de barre. Il a donc eu une idée originale pour un nouveau design du revolver. En fait, tout était, très probablement, beaucoup plus prosaïque. Colt s'est rencontré en Angleterre avec un pistolet à culasse rotative. Ce modèle à silex a été créé en 1813 par l'armurier de Boston Elisha Collier. Et les Britanniques ont envoyé 40 000 de ces pistolets en Angleterre pour leurs soldats. Il semble symbolique qu'au cours d'un long voyage, Colt ait personnellement sculpté une maquette d'un revolver de sa propre conception dans du bois. C'était le premier pas vers l'apparition de la marque légendaire dans l'histoire des armes.

Dans le Far West, le Colt était une arme de masse. Ce mythe trouve son origine dans de nombreux films du Far West. Il était impossible d'imaginer des cowboys brutaux sans un Colt. Mais les historiens disent que les problèmes de ces années étaient généralement résolus non pas avec un revolver, mais avec un fusil de chasse. Le tir marqué a nécessité une longue formation et beaucoup de munitions. Un cowboy ordinaire n'avait ni le temps ni l'argent pour cela. Il n'y avait donc pas beaucoup de tireurs bien ciblés avec un pistolet. Les bergers et les cow-boys conduisant du bétail ont choisi le fusil de chasse comme seule arme efficace. Lorsqu'il en était tiré, il y avait une forte probabilité de toucher la cible - que ce soit un homme ou un animal sauvage. Et les Colts étaient principalement au service de la cavalerie. Le cavalier de son côté portait un sabre et une paire de revolvers, dont il était juste commode de tirer au grand galop.

Les armes à feu ont été produites par le Colt Browning. Bien que Browning ait laissé une marque notable dans l'histoire des armes à feu, il était une personne humble. Le designer-inventeur a travaillé pour l'entreprise de Colt après sa mort. Et sur les armes produites par l'entreprise, le nom de Browning n'est jamais apparu. Il n'apparaissait que dans les brevets. Et le premier pistolet Colt-Browning n'est apparu qu'en 1900 et était exotique. Cinq ans plus tard, l'armée américaine s'est tournée vers de telles armes. Il est devenu particulièrement demandé, à nouveau, parmi les cavaliers. C'était beaucoup plus pratique pour eux de recharger un tel pistolet qu'un revolver, et il tirait plus vite. Au cours de ces années, les conflits frontaliers avec les Mexicains étaient courants. Et dans la guerre prolongée, le pistolet Colt M1911, inventé par Browning, s'est avéré excellent. Cette arme est devenue légendaire pour le fabricant. Le pistolet est toujours sur le marché aujourd'hui. Il n'a servi que dans l'armée américaine jusqu'en 1985, et aujourd'hui il est utilisé par les forces spéciales. Grâce à l'ingéniosité de l'inventeur, le pistolet est devenu extrêmement fiable et avait un potentiel de précision élevé avec une cartouche efficace.

Le Mitsubishi Colt a été nommé d'après le célèbre designer. Le nom de la voiture a un double sens. D'une part, il y a une référence directe à Samuel Colt, qui est associé aux armes à feu. La voiture s'est avérée courte et laconique, comme un tir. D'autre part, le mot «poulain» est traduit par «poulain». Il est entendu que la voiture fera preuve d'une agilité enviable sur la route.

Colt a inventé le système de production américain. Il ne vaut pas la peine d'attribuer une telle invention à un industriel et à un armurier. Il était un innovateur et a montré au monde entier toutes les possibilités de ce système. Ses principaux principes étaient la normalisation, la spécialisation étroite, l'interchangeabilité et la hiérarchie rigide. Et la discipline dans la production du Colt était presque militaire. À 7 heures du matin, le travailleur devait être à son lieu de travail lorsque les moteurs à vapeur démarraient. Si l'employé était en retard, il n'était plus autorisé à entrer dans le magasin. Une sobriété exceptionnelle était exigée du personnel sur le lieu de travail. Avant Colt, la libération des armes était presque artisanale. Et chaque échantillon était unique. Certaines parties d'un pistolet peuvent ne pas convenir à un autre, elles doivent être affinées sur place. Colt a lui-même créé les machines et mis en place la production de masse de toutes les unités, en s'efforçant d'assurer leur interchangeabilité maximale. Pour le 19ème siècle, l'idée n'était qu'une percée. Un autre avantage était le fait que la production de masse et l'utilisation de machines entraînaient une réduction du coût des armes. Le travail manuel d'un artisan expérimenté était coûteux. Grâce à cet avantage concurrentiel, Colt a pu conquérir le marché.

Samuel Colt était un colonel. Colt n'a jamais été militaire et n'a pas pu obtenir le grade de son service. C'était un homme d'affaires classique. Mais le gouverneur du Connecticut a honoré l'entrepreneur qui l'a soutenu financièrement avec le grade honorifique de colonel. Il ne donnait guère le droit de commander l'armée sur le champ de bataille.

Les pistolets de Colt n'avaient pas besoin de publicité. L'homme d'affaires s'est avéré être un spécialiste du marketing talentueux qui a compris que la publicité est le moteur du commerce. Colt ne dédaignait pas l'auto-promotion. Il a commandé à l'artiste George Kathlin, célèbre pour son travail sur les Amérindiens et la vie dans le Far West. En conséquence, les revolvers de Colt sont apparus dans dix des peintures du maître. Six des modèles ont atteint le marché de l'impression offset de masse. Dans l'une des peintures, Kathleen se représentait même assis sur un cheval et avec des poulains dans ses mains et broutant des buffles dans la plaine. Colt lui-même a engagé des auteurs qui ont créé des histoires sur ses revolvers. L'homme d'affaires a parcouru le monde, offrant aux chefs d'État ses pièces d'or richement décorées. Après que le sultan ottoman eut reçu un revolver doré, Colt reçut une commande de 5 000 pistolets. L'homme d'affaires a même construit le logo de l'entreprise sur la base de sa propre signature. Au total, Colt a fait don de plus de 2 500 de ses pistolets.

Colt ne s'occupait que de revolvers. Adolescent, Colt a expérimenté non seulement la poudre à canon, mais aussi l'électricité. En fait, des expériences audacieuses avec la pyrotechnie ont conduit à l'expulsion du jeune homme de l'école. Pendant ce temps, il travaillait sur la conception du détonateur. Colt a utilisé un fil enroulé dans une corde goudronnée et connecté un engin explosif sous-marin. Mais le public, dont les vêtements élégants étaient tachés de boue et d'eau, n'a pas apprécié l'idée d'ingénierie. Et dans les années 1840, Colt revient à ses expériences de jeunesse et travaille en partenariat avec l'inventeur du télégraphe, Samuel Morse, pour améliorer les câbles étanches. Colt, commandé par le gouvernement américain, a inventé une mine marine avec un fusible électrique.

Colt a créé le célèbre pistolet de calibre .45. Le pistolet appelé Colt Single Action Army, mieux connu sous le nom de Colt .45, fut le premier revolver adopté par l'armée américaine. L'arme légendaire, surnommée "Le pacificateur" et "Le pistolet qui a conquis l'Occident", est toujours utilisée aujourd'hui. Ce pistolet fait partie intégrante de tous les occidentaux. Mais Samuel Colt lui-même n'a rien à voir avec sa création. Le pistolet a été libéré par son entreprise 10 ans après la mort de l'homme d'affaires lui-même.

Colt était un inventeur talentueux qui a inventé de nombreuses armes classiques. Bien que l'intelligence de Colt ne puisse être niée, il n'était pas un inventeur prolifique. Il a reçu un brevet pour un pistolet à tambour, mais la première arme, le Colt Paterson, a été créée en collaboration avec le capitaine Samuel Walker. Ils disent que c'est lui qui a fait les principaux efforts pour l'émergence d'un nouveau revolver. Colt peut être davantage considéré comme un homme d'affaires et un innovateur dans le domaine de l'organisation du travail. Il était considéré comme un excellent showman, il utilisait habilement la publicité. Il y avait des femmes dans son usine, ce qui était une décision audacieuse. La journée de travail a duré 10 heures avec pause déjeuner. Et les modèles classiques les plus célèbres du Colt sont sortis après la mort de l'industriel. Et une part importante du mérite revient à Browning, qui a développé de nouvelles armes. Colt lui-même est crédité d'un seul modèle légendaire, un revolver de poche de 1840. Au moment de la mort de Samuel, 325 000 exemplaires de ces armes avaient été vendus.

La faillite de Colt était due à l'échec de son produit. Avec un brevet en main, Colt s'est tourné vers ses riches parents du New Jersey pour obtenir de l'aide et a ouvert une production dans la ville de Paterson. Cependant, en 1842, la société a déposé son bilan. Pendant six ans de travail, 5000 pistolets et fusils ont été produits. La raison de l'échec n'est pas la qualité du produit. Colt vient de choisir le mauvais moment et le mauvais endroit. Il considérait le petit New Jersey comme un Texas infini. Et en 1837, le marché s'est effondré après les émeutes bancaires et la panique. Le pays traversait des moments difficiles. Et l'Amérique de ces années-là ne s'est battue avec personne; elle n'avait tout simplement pas besoin de nouvelles armes.

Après la mort de Colt, sa production a continué sa marche triomphale à travers le marché. Après la mort de l'homme d'affaires, sa femme, Elizabeth, a repris ses affaires. C'était une femme forte. Pendant 5 ans, elle a perdu quatre enfants et son mari. Le 5 février 1864, l'usine d'armes de Colt prend son envol. On soupçonne que l'incendie criminel a été commis par des sympathisants des confédérés. Pendant la guerre civile, Colt a fourni des armes tout à fait calmement et légalement aux sudistes et aux nordistes, ce que beaucoup n'aimaient pas.

Elizabeth Colt a regardé les flammes consommer l'œuvre de la vie de son mari. Elle aurait bien pu prendre une assurance, qui s'élevait à 17 millions de dollars, et ajouter cet argent à l'héritage impressionnant de son mari. Mais Elizabeth a décidé de relancer l'usine. La production s'est poursuivie dans l'aile non brûlée. Un nouveau bâtiment a été construit en briques réfractaires et l'entreprise a continué sa vie. Dans les années 1862-1890, elle était considérée comme le meilleur fabricant d'armes à feu au monde.


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